Image Credits: https://development.asia

La pérdida generalizada de los ecosistemas naturales y la biodiversidad es mucho más que un problema de conservación; Innumerables vidas y medios de vida dependen de ellos.

Introducción

Asia y el Pacífico es una de las regiones con mayor diversidad biológica y cultural del planeta que alberga un gran número de especies y ecosistemas y especies de animales y plantas únicas. Diecisiete de los 36 hotspots de biodiversidad del planeta se encuentran aquí, junto con tres cuartas partes de todos los arrecifes de coral y más de la mitad de todas las áreas de manglares restantes en la tierra. También es el hogar de casi el 60% (4.500 millones) de la población humana mundial actual, el 52% (400 millones) de los 767 millones de personas pobres del mundo y hasta el 75% de la población mundial de 370 millones de personas indígenas. (el enlace es externo) . 

La gente y las economías de la región dependen en gran medida de esta riqueza de capital natural y de los servicios vitales del ecosistema que proporciona. Más aún, los pobres rurales, que dependen directamente del capital natural para sus medios de vida y su capacidad para hacer frente al cambio climático.

Si bien el crecimiento económico sin precedentes en las últimas décadas ha reducido la pobreza y aumentado la calidad de vida para muchos, ha tenido un costo enorme. La rápida urbanización y la expansión de la infraestructura, la extracción excesiva de agua y la conversión de la tierra para la agricultura y la industria, la acuicultura insostenible y el uso de combustibles fósiles para la energía y el transporte han degradado, entre otras actividades, el capital natural de la región y el aumento de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero, lo que ha provocado cambios en clima. Esto, a su vez, ha provocado un mayor deterioro de los ecosistemas de la tierra, los suelos, las aguas dulces y marinas, aumentando así la inseguridad alimentaria y del agua y la vulnerabilidad climática, creando un círculo vicioso.

El agotamiento y la pérdida final de capital natural pueden tener consecuencias de largo alcance para la salud y el bienestar humanos y plantear amenazas fundamentales para la seguridad humana. Por lo tanto, es fundamental que los países de Asia y el Pacífico restauren, protejan y administren de manera sostenible sus reservas de capital natural remanentes.

El estado actual del capital natural en Asia y el Pacífico

Los resultados de un estudio histórico realizado por la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (IPBES) publicado en marzo de 2018 muestran que el capital natural de la región se encuentra en un peligroso declive.

La sobreexplotación de los bosques, pastizales, océanos, costas, agua dulce y otros ecosistemas de la región para satisfacer la creciente demanda de alimentos, energía, vivienda y productos básicos como el aceite de palma, pulpa, caucho y madera ha dado lugar a la deforestación, la degradación de la tierra y la desertificación. , y la perdida de biodiversidad. El comercio masivo regional de vida silvestre y productos de vida silvestre para alimentos, medicinas tradicionales, adornos y mascotas está llevando a la pérdida de especies. Los desechos domésticos peligrosos, los desechos electrónicos y los desperdicios de alimentos están aumentando y los desechos plásticos y la contaminación marina son una preocupación urgente.

Leer más del informe aquí